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Ilustración de un estudiante de biología con un microscopio
CRISPR simplificado

Genes y ADN

En esta sección de CRISPR simplificado, aprenda sobre genes y ADN.

  • Puntos clave

    Los genes están hechos de ADN y tienen instrucciones para producir proteínas. Las variantes genéticas ayudan a determinar nuestros rasgos únicos, pero algunas también pueden provocar enfermedades. Los científicos pueden editar genes usando CRISPR.

  • Vocabulario

    Rasgo, ADN, gen, proteína, herencia, genoma, variante genética, enfermedad genética

¿Cómo obtuvo el elefante su trompa?

¿Por qué los diferentes organismos son como son? ¿Cómo obtienen su único rasgos? ¿Cómo obtuvo el elefante su poderosa trompa? ¿Por qué algunas rosas son rojas y otras amarillas? 

Muchos rasgos están determinados por el medio ambiente y lo que experimenta el organismo. Un cactus saguaro necesita mucho sol para crecer. ¡Los flamencos no se volverán rosados ​​a menos que coman muchos camarones rosados! Los rasgos también están formados por el ADN y los genes.

¿Qué es el ADN?

Recuerde que los organismos están formados por miles de millones de células microscópicas. ADN es el manual de instrucciones que le dice a cada celda qué hacer. El ADN está formado por cuatro tipos diferentes de piezas. Están representados por las letras A, T, C y G. Las letras están unidas entre sí para formar hebras de ADN, que se retuercen en una forma llamada doble hélice. 

¿Qué son los genes?

A gen es un fragmento de ADN que incluye instrucciones para producir una proteína. Proteínas son como pequeñas máquinas que hacen la mayor parte del trabajo en la celda. Ellos también ayudan a dar a las células su forma y estructura. La longitud y la secuencia de letras del ADN es el código que determina el tamaño, la forma y el trabajo de una proteína.

Obtienes una copia de cada gen de cada uno de tus padres biológicos. Eso significa que tienes dos copias de cada gen. A los genes a veces se les llama "la unidad de la herencia". Herencia medios transmitidos de padres a hijos. Un gen es una sola pieza de información biológica que obtenemos de nuestros padres biológicos. El conjunto completo de genes que tiene un organismo se denomina genoma.

Los organismos de la misma especie comparten los mismos genes básicos. Pero los organismos a veces tienen diferentes versiones o variantes de un gen. Variantes genéticas son cambios en algunas de las letras del ADN de un gen. Por ejemplo, ¡todas las personas tienen genes que les hacen crecer el cabello! Pero tenemos variantes genéticas, algunos cambios en las letras del ADN, que hacen que nuestro cabello sea negro, castaño, rojo o rubio. 

¡Nuestra combinación única de variantes genéticas es parte de lo que nos hace quienes somos! Muchas variantes genéticas son inofensivas, pero algunas pueden causar enfermedades. Las enfermedades causadas por variantes genéticas nocivas se denominan Enfermedades genéticas.

¿Qué es la edición genética?

Es posible que haya escuchado el término "edición de genes" o "edición de genoma" en las noticias o en la clase de ciencias. Pero, ¿qué significa? Edición significa hacer un cambio. Puedes pensar en un gen como una larga cadena de letras de ADN. Editar significa quitar, agregar o cambiar letras, como lo hace cuando escribe en una computadora, teléfono móvil o tableta. Dado que las letras del ADN de los genes controlan los rasgos, un científico puede cambiar los rasgos de un organismo editando sus genes.

Hay muchas razones por las que un científico podría querer editar el ADN de un organismo: 

  • Investigación: los científicos pueden aprender qué funciones desempeña un gen al realizar cambios y ver qué sucede
  • SALUD: la edición de genes puede ayudar a tratar enfermedades
  • Agricultura y alimentación: editar genes podría ayudarnos a producir más alimentos o ayudar a los cultivos a combatir enfermedades

Recientemente, los científicos descubrieron una nueva herramienta revolucionaria para la edición de genes. ¡Lea todo sobre CRISPR (pronunciado “más nítido”) en la siguiente sección!

Resumen

Dentro de cada célula hay instrucciones para crear los rasgos únicos de cada organismo. Una instrucción para una sola proteína se llama gen. Los genes están hechos de ADN. El ADN tiene cuatro bloques de construcción que se unen para formar una doble hélice. Los genes se transmiten de padres a hijos. A esto se le llama herencia. Un genoma es el conjunto completo de genes que tiene un organismo. A veces, los genes tienen pequeños cambios en su ADN que se denominan variantes genéticas. Los científicos pueden realizar cambios o ediciones en los genes a propósito cambiando el ADN. La edición de genes se puede utilizar para estudiar qué hacen los genes, tratar enfermedades o ayudar a los agricultores a cultivar más alimentos. CRISPR es una herramienta importante para la edición de genes.

¡Piénsalo!

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Uso y atribución de ilustraciones

Las ilustraciones de CRISPR Made Simple están autorizadas bajo una Licencia internacional Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual 4.0, y se puede utilizar y adaptar para fines educativos no comerciales. TODAS las modificaciones y usos deben seguir la licencia CC BY-NC-SA 4.0.